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Raja de Manquehua es declarada como el
segundo Santuario de la Naturaleza
de la provincia del Choapa

 

La iniciativa, desarrollada por la Comunidad Agrícola de Chalinga, fue ratificada por el Consejo de Ministros este lunes 22 de enero.

Al interior del valle de Chalinga, en la comuna de Salamanca, se emplaza la Raja de Manquehua, formación rocosa conocida por las leyendas de brujos y aquelarres que habitan en el lugar, tradiciones que dotan de identidad al apartado pueblo de Salamanca.

Junto con su extenso valor patrimonial, el sector de Manquehua destaca por la gran variedad de atractivos naturales que emergen de su valle y que hoy lo llevan a convertirse en el segundo Santuario de la Naturaleza de la provincia del Choapa.

El Concejo de Ministros para la Sustentabilidad, tras la cesión del lunes 22 de enero, ratificó la propuesta de convertir las 2.242 hectáreas en Santuarios de la Naturaleza, área de protección que comprende desde la Raja de Manquehua hasta la denominada Poza Azul.

La iniciativa de convertir la Raja de Manquehua en Santuario de la Naturaleza, fue presentada por la Comunidad Agrícola de Chalinga, quienes desde el año 2013 trabajan en la definición del polígono de protección para la conservación de la flora y fauna nativa y endémica.

El estudio base de este proyecto, demostró que en el sector es posible encontrar 3 distintos tipos de bosques, 14 especies de matorrales y 94 clases de flora, obteniendo un catastro total de un 95% de especies nativas. Además en el lugar fue posible descubrir la presencia de un ejemplar declarado extinto para la región de Coquimbo.

Este análisis también destacó la presencia de 60 especies de fauna, de las cuales 49 son aves, siendo el cóndor la especie más emblemática. Cabe destacar que del total de especies encontradas, 13 de ellas se categorizan en estado de conservación.

Arturo Godoy, Presidente de la Comunidad Agrícola, destaca que esta “propuesta del Santuario de la Naturaleza nace como una iniciativa de los comuneros del valle Chalinga para preservar dos importantes lugares que entregan identidad a la comuna, la Raja de Manquehua y la poza azul. A nivel nacional cuando nombran Salamanca, inmediatamente se asocia con la Raja de Manquehua y la cueva de los brujos, ese es un atractivo que nosotros en primer lugar queríamos proteger y en segundo lugar darlo a conocer a todos”.
Minera Tres Valles, por su parte, ha trabajado junto con la comunidad por la preservación y cuidado del sector, Sebastián Cortés, Gerente de Sustentabilidad de Minera Tres Valles, destacó la importancia de “apoyar la gestión y conservación de este Santuario, como empresa, al igual que los comuneros, queremos proteger y conservar esta área y demostrar que el desarrollo y la conservación no son opuestos, debemos derribar los prejuicios a la minería de manera responsable y sustentable”.